Chute des visites Safari, la faute au nouvel iPhone 5S / 5C ?

Par RESONEO
le 05 Sep 2013
Chute des visites Safari, la faute au nouvel iPhone 5S / 5C ?

Alors que l’annonce officielle de la nouvelle gamme iPhone 5 devrait avoir lieu le 10 septembre 2013, vos statistiques de visites d’utilisateurs de Safari pourraient bien en prendre en coup dans les jours à venir, et certains sites pourraient perdre 10% voire plus de leurs visites quotidiennes. Une chute qui pourrait bien rebattre les cartes du côté des parts de marché prétendues des navigateurs: coup de froid en vue sur l’action Apple 🙂 ?

Safari en hausse bien qu’uniquement sur Mac ?

Alors qu’Apple a abandonné discrètement le développement de Safari sous Windows depuis l’arrivée de la version 6, Safari continuerait de gagner des utilisateurs et représenterait fréquemment plus de 15% des visites. Certes il y a les versions mobiles sous iOS, mais est-ce bien suffisant ?

Quand Apple Safari arrose les serveurs de publicité et de mesure d’audience à votre insu

« Top Sites » est une fonction qui apparait avec Safari 4, Windows et Mac, et permet d’afficher au lancement du navigateur les vignettes d’une sélection manuelle ou automatique de sites placés en favoris ou fréquemment visités, voire même suggérés par Apple parmi les principaux sites du pays où vous êtes (sites de presse, télévision, communautés, etc…). La mise en scène de l’information est séduisante, et comporte un raffinement notable comparé aux vignettes de Google Chrome apparues plus tard: l’ouverture du navigateur déclenche le chargement effectif de chaque page, afin d’actualiser le contenu de la vignette, et de refléter ainsi l’actualité de chaque site.

Ici dans Safari 5 sous Windows

Ici dans Safari 5 sous Windows

Très bien. Si ce n’est que ce chargement exécute également tous les scripts présents sur la page de chacun des sites placés dans Top Sites: à chaque fois que le navigateur est lancé, à chaque fois qu’un onglet est ouvert (si Safari est configuré pour afficher le panorama Top Sites dans ce cas) une nouvelle visite est générée sur chacun de ces sites, les tags publicitaires sont exécutés, les tags de retargeting Criteo et compagnie, tout y passe: merci la protection de la vie privée soi-disant chère à Apple. Sans même ouvrir un site, vous êtes catalogué comme visiteur, quotidiennement. En témoignent ci-dessus les bulles violettes affichées par Ghostery, l’une des extensions qui vous permettent de maitriser l’exposition de votre activité sur internet aux solutions de suivi et de ciblage publicitaire.

Tous les scripts, y compris les scripts de mesure d’audience, y compris donc le code de ga.js présent sur la plupart de ces pages. Ainsi, chaque ouverture de Safari sur ordinateur de bureau ou iPad génère une visite fictive sur 9, 12, 24 sites différents (selon la taille des vignettes). Apple est ainsi présent en masse tous les jours dans les stats de tout le top 100 des sites français. Surexposition des clients Apple, y compris au tracking publicitaire. Banco.

Que pèse ce trafic fictif, presque rien ?

Vous me direz: « le web analytics, de toute façon on sait bien que ce sont des données approximatives, on n’arrive jamais à trouver les mêmes chiffres dans deux outils installés sur le même site, où est le problème ? de toute façon Apple c’est marginal ».

Même si les outils de mesure d’audience internet ont, à la marge, des concepts et des approches spécifiques qui conduisent à des écarts de données (pour mesurer les début de visite, les sources de trafic et leur persistance, la catégorisation des moteurs de recherche, etc… ) on ne peut prendre des décisions basés sur les chiffres du web analytics sans s’assurer a minima de la qualité et de la représentativité de ceux-ci. La qualité des données est un préalable à l’analyse.

Pour estimer ce trafic fictif généré par Safari, je vous propose le segment avancé suivant (version classique des segments avancés): les visites Safari, Java désactivé, Flash également et taux de rebond de 100%, uniquement sur desktop. Pour quelques uns de nos clients, sans même faire partie du secteur de la presse ou des media, ce segment représentait plus de 10% des visites quotidiennes qui n’étaient donc pas des visites. Vous dépensez combien d’habitude pour gagner 10% de visites en plus ?

L'estimation des visites Top Sites dépasse ici 10% du trafic mesuré par GA

L’estimation des visites Top Sites dépasse ici 10% du trafic mesuré par GA

S’en suit un impact conséquent sur les taux de conversion supposés des campagnes publicitaires, des taux de conversion par navigateur, par plateforme, par page d’entrée, etc… Isoler ce trafic s’impose, même si c’est douloureux sur le coup.

Comment s’en prémunir ?

Il existe une fonction non documentée par Apple qui permet au code JavaScript de détecter que la page en cours est chargée pour générer une vignette actualisée à destination de « Top Sites » et non un chargement réel dans Safari, en plus d’un header HTTP « X-Purpose: preview » qui, s’il est documenté, n’est pas accessible en JavaScript.

La propriété JavaScript a été mise en évidence par Daniel Eden dans ce post. La condition

if(window.navigator && window.navigator.loadPurpose === "preview"){ // code en mode Top Sites }

permet de déclencher ou non la mesure de Google Analytics.

Rassurez-vous, vous n’avez rien à changer au code de votre site pour avoir des données de meilleure qualité à partir de maintenant: la correction (mise à jour des scripts ga.js et analytics.js pour ceux qui sont passés à Universal Analytics) est compatible avec toutes les syntaxes (traditionnelles et asynchrones) et est déployée à tous.

Que font Omniture, At Internet de leur côté ?

On trouve trace du même code dans certaines versions d’Omniture.

Même chose chez At Internet, puisque la version xtcore 4.3.003 de janvier 2013 s’attaque également à ce sujet, ce qui est une bonne chose pour une solution certifiée OJD. Encore faut-il s’assurer de déployer les mises à jour du script de mesure: ce n’est pas automatique, exemple avec Le Figaro dont le script n’a pas changé depuis 2011. Mais que fait l’OJD ?

D’autres risques de pollution des données ?

Oui, malheureusement il y a de plus en plus d’activités factices sur le web qui impactent sérieusement la qualité des données collectées par les systèmes de Web Analytics, même les solutions à base de marqueur JavaScript, celles-là même qui avaient remisé au placard les solutions à base d’analyse de logs car bien trop sensibles aux milliers d’automates qui crawlent et analysent les sites en permanence.

Parmi les principales:

  • les solutions de monitoring de la disponibilité et du bon fonctionnement d’un site telles qu’IP Label
  • les solutions d’extraction de données vers des applications tierces qui « aspirent » des sites tout en exécutant le JavaScript
  • les plateformes publicitaires de Bing / Facebook, AdWords/AdSense, qui vérifient la pertinence des pages de destination ou évaluent les contenus proposés
  • les outils de veille concurrentielle qui « espionnent » l’évolution des offres, la communication d’une entreprise au profit d’un tiers
  • les actions de malveillance où des données parasite sont injectées dans vos stats à dessein,
  • les optimisations de performance dans les navigateurs qui conduisent parfois à des préchargement de sites avant même que vous ayez décidé de les visiter,
  • etc…

Nous reviendrons bientôt sur les approches permettant de détecter et d’éradiquer ces sondes de vos stats, pour vous laisser vous concentrer sur les données réelles de vos visiteurs et y trouver les axes prioritaires d’optimisation on-site et de vos investissements publicitaire et marketing.

Alors, et l’iPhone 5S ?

Safari Top Sites n’existe pas sur l’iPhone, seulement sur iPad et Mac. Les visites Safari sur mobile sont probablement de vraies visites, mais restez vigilants: méfiez-vous des imitations.

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